关于要不要背单词,莎士比亚是这么说的。。。

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小白老师说:前两天在公众号小声问了一句,大家在背单词方面有没有困难,结果收到很多考生朋友留言求助。原来,有这么多同学正在词汇量的“阴影”下苦苦挣扎。原本是打算就有代表性的问题撰文一篇,统一解答指导一下的,但是看了大家的留言,小白老师决定写一个系列,把背单词的问题讲透。开宗明义,今天先来说说考博到底要不要背单词,为什么有些考生可以不背,而你必须要背。



就从这位医生朋友的留言说起吧。


👦🏻 六六

小白老师您好,我刚开始备战考博,请问我应该从背单词开始吗?我工作好几年,英语几乎零基础了。
考生留言


其实,要不要背单词这个问题,莎士比亚早就英明伟大地预见到了,于是留下了“To bei, or not to bei, that is the question.” 这句流芳百世的名言。


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“背,还是不背,这是一个问题。。。”


哈哈,只是跟大家开个小玩笑啦~ 


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言归正传,单词要不要背,我的建议有两条:


第一,如果你现有词汇量超过 7000,那就不一定要系统背单词了,可以在做题和阅读的过程中积累单词。


注意,“不需要系统背单词”不等于“不需要背单词”。我在这里所说的“系统背单词”,就是指背考博词汇书。


第二,如果你的词汇量少于 7000,那建议选本好的医学考博词汇书,认真背单词。


是的,7000 是个分水岭。


为啥是 7000 呢?我们来看来一个自牛津英语语料库(the Oxford English Corpus)的数据:

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注:语料库(corpus)就是集合了英语书面和口语等各类英文表述方式的语言材料集合。它收集的英语词汇包罗万象,贯通古今,是开展语言学研究的基础资源。


上图第一列是单词数量,第二列是对应单词在英语里出现的频率(即我们遇到这些单词的可能性),第三列是对应单词的例子。根据这个图片,我们可以总结三点:


  1. 英语最高频的 10 个词(the, of, and, to that, have ...)竟然占了英语语料库 25% 的内容;

  2. 要理解英语世界里一半的内容,只需要认识 100 个单词就够了;

  3. 再厉害些,掌握了最高频的 1000 个单词,就可以理解整个英语语料库 75% 的内容了。


是不是颠覆了你之前的所有单词观?


换句话说,词汇量越小的人,每背一个新单词的回报就越大,这种回报随着词汇量的扩大而逐渐递减。到了顶级阶段(语料库的 90%),需要多背 43, 000 个单词才能扩展区区 5% 的内容。


从中国英语学习者的整体情况来看,绝大部分人的词汇量滞留于 1000+ 的范围之内,他们能够理解很多简单的英语(语料库的 75%),但是一旦涉及到原版书籍杂志、原版电影、英文博客等高级内容(语料库的 90%),就不得不求助于词典了。


一般说来,高中毕业生的词汇量是 3000~3500,四级词汇量 4500,六级词汇量 6000, 医学考博词汇量大约在 8000 左右。


很多在职考博的医生离开学校多年,英语尘封已久,人生英语水平的巅峰是通过四级或六级的那一瞬,而后就一直在走下坡路。


很多考生虽然当年过了四六级,但是单词遗忘率很高,词汇量已然不足 4500,而考博迫在眉睫,要在短期内把词汇量提升到中级(>8000),需要新增 3500 个单词,这是大部分考生觉得词汇量很难迅速提升的一个重要原因。


如果你连 4500 词汇量都达不到,那就更是难上加难了。而越是基础的词,越是权重大。如果这些词都不会,那参加医学考博就真的只能考着玩儿了。

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这也是为什么小白老师的词汇书特别做了“基底词汇”这一块,归纳整理了大纲中高中水平的词汇,帮助大家回顾最简单最基本的那些词,查漏补缺。


文章开头提问的六六同学,既然自己都感觉 “工作多年,英语几乎零基础了”,那就别无选择,抓紧时间系统背单词吧!


好了,既然 7000 是词汇量的分水岭,那些现有词汇量已经超过 7000 的学霸考生还要不要背单词呢?


根据牛津英文语料库的数据,英语母语人士只要 7000 个单词就足以表达 90% 的场景了。换言之,无论是英文报纸杂志、原版书籍也好,或是英剧美剧、国外网站也罢,只要你能有 7000 的词汇量,你就可以读懂 90% 的内容。事实上,借助上下文,剩下 10% 的生词也不难猜测出词义。


所以如果你的词汇量已经大于 7000 了,那要恭喜你,可以不需要从头到尾刷词汇书了,要利用大量阅读来提升词汇,而从阅读中积累起来的词汇,印象深刻,记得更牢。另外,要多关注一词多义,掌握词在不同语境中的用法。


是的,说得片面一点,你的英语水平就取决于这 7000 个高频词汇,它们才是真正的“硬核”。


最后,回到文章一开头莎士比亚的那句名言,其实应该是“To be, or not to be, that is the question.” 


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据说,莎士比亚自己就掌握了 24000 单词,而且会使用七国语言,是真正的“万词王”。但,这不是重点,重点是他会在作品中疯狂地展现自己庞大的语言库存。除了创造了“to be, or not to be”这样的金句,他还首创了约 1700 个单词,占到他作品中的单词总数的 10%。


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比如我们熟知的addiction,cold-blooded,dawn,generous,half-blooded,manager,uncomfortable 等常用词,都是莎士比亚创造的。


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而且莎翁从拉丁语等外语中借鉴了许多外来词,还改变了一些词语的词性。某种程度上看,如果不是他,我们的考博词汇书可能会变薄不少呦!



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